vrijdag 17 april 2015

Classic Constructam Roadtrip France 2015

30 mei 2015 vertrokken wij om onze roadtrip door Frankrijk te verwezenlijken. Eerste stop was het oude Caltex benzinestation van Withuis even ten zuiden van Eijsden.
Overigens, dit reisverslag is alleen interessant voor mensen met benzine in hun aderen.


We waren al eens in Withuis geweest, maar dan met onze Volkswagen Transporter T2b uit 1976.



Wat je allemaal ziet "on the road".


's Middags bereikten we het voormalige circuit van Gueux bij Reims. De resterende gebouwen zoals pit-stops en tribunes worden onderhouden door vrijwilligers. Het was nog druk ook. Waarschijnlijk allemaal mensen met dezelfde "afwijking".




Onderweg naar Reims.


Na het bezoek aan het circuit zijn we nog even in de binnenstad van Reims gaan kijken. Ik kon met de caravan niet aan de vóórkant van de kathedraal komen.
Die avond hebben we gekampeerd op de Camping Municipal van het dorp Cézanne.


De eerste dag bleek een goed begin van de vakantie. Onderweg zagen we nog een Ford Mustang uit de 60er jaren met een redelijk nieuwe caravan erachter, Een mintgroene Kever met Westcoast-choppers embleem en een blauwe 2cv met nog kleine achterlichten en zonder derde zijruit.

31 mei, dag twee. Na een lekker ontbijtje met uiteraard een baguette richting Sens gereden. Wonderlijk over wat voor een paadjes de Tom Tom ons leidt. En het is nog wel de snelste route, alleen worden de tolwegen vermeden.
Het is wel dé manier om het binnenland van Frankrijk te verkennen. In dit geval de Champagne.


Het is wel lastig als de route iedere keer barrée is vanwege een plaatselijke markt of kermis. Vooral met een caravan.


Je zou hier zo Vincent van Gogh in het landschap verwachten.


Na Sens richting Montargis. Naar het Musée Nationale N7. Vroeger een tankstation, nu de receptie van het Brit Hotel. De benzinepompen en andere memorabilia betreffende de Route Nationale N7, oftewel de Route Bleue, staan hier nu binnenshuis.
De Route Bleue was vroeger, vóór de komst van de autoweg dé verbinding van Parijs naar de Middellandse Zee. De Europese Route 66 dus.


Interieur van de receptie die wordt gerund door héél vriendelijk personeel.


Stukje terug gereden omdat wij in zuidelijke richting aan de rechterkant een vervallen tankstation zagen. Dit bleek Le Relais du Chesnoy te zijn. Ooit een winstgevend service-station, supermarkt en motel. Thans populair in kringen waar men met verfballetjes op elkaar schiet.



Doorgereden naar Gien, vandaar naar Orléans, Tours en dan St. Maure de Tourraine met zuidelijk daarvan de L'Etoile du Sud.
Het tankstation is gebouwd in de stijl van Het Nieuwe Bouwen. Eéns een florerend bedrijf, maar door de komst van de autoweg, is de nering verlegd in westelijke richting.



Camping gevonden in St. Cyr met nog een station d' essence abandonnée. Onderweg gele Kever gespot en een rode 2cv.


1 juni, dag 3. Verder naar Oradour sur Glane.







Het stadje is thans een nationaal monument ter gedachtenis aan de slachtoffers van een zinloze vergeldingsactie door de Nazi's in 1944. Oradour is niet afgebroken of gerestaureerd. Het dorp is nog net zo als toen het werd verbrand en de bevolking werd afgeslacht.









In de namiddag naar St. Aubin de Nabirat, kamperen! Heerlijke camping, met een glas wijn ontvangen in de tuin van de patron.



2 juni, dag 4. Heerlijk relaxen bij het zwembad van de camping. Het lijkt af en toe wel of we alleen zijn. Je hoort helemaal niets, behalve de geluiden van de natuur. Voornamelijk vogels dus, die ook een deel van de nacht fluiten. Vogels waarvan ik de soorten niet herken, maar ook een uil en de Koekoek. Verder doodstil... Geuren van kruiden, zoals kamille en gemaaid gras. Vlinders, gele en paarse en dag- of nachtpauwogen.


's Middag een bezoek gebracht aan Rocamadour.
De stad is gebouwd op een rots. Boven op de rots ligt een burcht. Via een slingerpad met de diverse statiën van de lijdensweg van Christus, kan men de kerk bereiken. Via een trap kom je onderaan de berg. Daar ligt het zeer toeristische stadje met zijn nauwe straatjes.
Rocamadour werd een zeer populaire bedevaartsplaats op de weg van Noord-Europa naar Santiago de Compostella. Wij hebben erg genoten van de vele uitzichten.



Je kunt het zo gek niet verzinnen, maar voor eenieder is wel wat in het heiligdom "verstopt".
Onderweg nog een grijze Citroën 2cv Charlston gezien.


3 juni, dag 5. Uitstapje naar St. Cirq Lapopie, een middeleeuws dorp. Tussenstop in Cabresnet.



Het dorp ligt op de top van een steile rots circa honderd meter boven de rivier de Lot. Het centrum met smalle en steile straatjes met vakwerkhuizen is niet per auto bereikbaar. Het dorp is altijd al in trek geweest bij schilders en kunstenaars.
Het was die dag erg warm. Zeer genoten van een biertje en Perrierke op een terrasje. 's Avonds bief en canard gegeten in Gourdon. Onderweg; Austin Healey, Triumph TR7, rode Eend en beige Mehari.




4 juni, dag 6. Donderdag, dus naar de markt in Domme. Blijkt dat wéér zo'n dorpje op de rotsen te zijn. Je rijdt door een prachtige middeleeuwse poort de smalle straatjes van het dorp in.
Op de markt worden streekproducten verkocht. Eend, worst gemaakt van eend, oesters en witte wijn. De marktlieden zelf nemen het er goed van. Vooral de wijn valt goed in de smaak en het is nog geeneens middag. Wij nemen de lunch op het terrasje van de boulangerie.



Terug naar het zwembad, maar niet zonder fotostop bij het gesloten tankstation van St. Martial de Nabirat tussen Dommes en St. Aubin de Nabirat.


5 juni, dag 7. Dagje rijden richting Pyreneeën. Maar eerst een stop bij Mehari-Cazals. Voor de Citroën A-type liefhebber het Walhalla. Tientallen exemplaren, van vervallen tot 100% opgeknapt.
Ik heb eens goed de tijd genomen voor wat foto's. De eigenaar en zijn hulp namen het gelaten op. Wie weet hoeveel Hollandse Citrofielen hier al een bezoek hebben gebracht. En die laten er alleen wat superlatieven achter, maar nooit geld.















Op de parkeerplaats van de supermarkt een eindje verderop stopte net een Bugatti. Dus wéér op de rem en wéér foto's maken samen met een Brabander die ook gefascineerd raakte. Hij verzekerde mij nog: "Da ziede nie elken dag".



Na dit aangename intermezzo wordt de reis voortgezet richting Toulouse naar Manses.
Even buiten dit dorp ligt het BelRepayre Airstream and Retro Trailer Park. Gebouwd door gesettelde circusartiesten. De eigenaren, Perry en Coline, bezitten zo'n 17 Airstream trailers waarvan ze er 11 verhuren. Eén Airstream is verbouwd tot bar.
Rondom de camping oude auto's, vrachtwagens en bussen. Verder is het terrein is volgestouwd met oude spullen, benzinepompen, reclameborden, wegverwijzingsborden, nummerplaten en dergelijke. Je komt gewoon niet uitgekeken, maar de weg er naar toe is een ongelooflijke klim over een zéér smal weggetje.
Perry en zijn zoon draaien de hele avond LP's. Voornamelijk uit de 60ties en 70ties. Coline kookt lekker met veel knoflook.
We zijn vandaag dus twee keer in het paradijs geraakt. Onderweg; beige R4, Acadiane en een mintgroene Eend.




























6 juni, dag 8. 's Morgens nog een beetje genoten van het Airstream Trailerpark en 's middags een tochtje gemaakt naar Mirepoix en Foix.




Mirepoix is een goed behouden middeleeuws dorp. Bezienswaardig zijn de St-Maurice kathedraal en het Place des Couverts, geheel omgeven door houten overdekte galerijen en vakwerkhuizen.





Foix is een gezellig stadje waar de sporen uit het verleden nog overduidelijk aanwezig zijn. Zo is het kasteel mooi gerestaureerd, en torent het hoog uit boven de stad.



's Avonds terug op de camping valt ons op dat alle rijverlichting van de Airstreams aan is. Feeëriek!

7 juni, dag 9. Afscheid van Coline. Aankoop souveniers en nog een laatste fotootje...



Reis naar St. Pierre sur Mer met een tussenstop bij 2cv Cherie in Narbonne. Tsjonge jonge, wat had ik daar graag een paar exemplaren van op de oprit staan.
Onderweg; twee oude motoren, een BMW met zijspan en een Triumph. Renault 20, Renault Estafette (Bakkertjes) en een héél oude Engelse sportwagen in racing green.















's Middags lekker op het strand geweest en 's avonds lekker eten en drinken in St. Pierre.


8 juni, dag 10. Lekker luieren aan 't zwembad van de camping. Maar in de namiddag hadden we wat onweer. Op de camping staat een groene T2 en een heleboel T3's. T3 begint een echte klassieker te worden, vooral de Westy's! Ook staat er een Britse Airstream met bijbehorende flamingo's. (Ook in rose).


9 juni, dag 11. Van St. Pierre, via Narbonne Plage naar Gruissan. Onderweg zagen we nog een oud rood R4tje geparkeerd voor het restaurant waar we gisteravond aten.
In Gruissan Plage is de film 37.2 le matin, ofwel Betty Blue opgenomen. Op de tweede foto zie je de exacte plek waar het strandhuis stond waar Zorg woonde aan het begin van de film. Het strandhuis verbrandde door toedoen van Bettty, die op dat moment al behoorlijk gek was. Het huis is alleen voor de film op die plek gebouwd.




Een andere attractie op het strand van Gruissan is de verrotte Volkswagen Kever op een aanhanger. De eigenaar heeft 'm gekocht en met de aanhanger naar zijn huis in Gruissan gebracht. Al snel bleek dat de auto te verroest was om op te knappen. Zodoende staat deze Kever hier al járen en rot steeds verder weg. De Kever van Gruissan Plage wordt in veel Volkswagen forums besproken.





Andere oldies waarmee men in Gruissan rijdt.






's Middags eerst naar Gruissan Village, met zijn oude kasteel dat boven het stadje uit toornt. We hebben er nog lekker op het terras gezeten.


Dan verder naar het weidse  Plage Mateille, waar je met de auto over het strand mag scheuren net als in de woestijn! En dan lekker afkoelen in de Middellandse Zee.


10 juni, dag 12. 's Morgens bij het zwembad, 's middags naar het strand.

11 juni, dag 13. Van St. Pierre sur Mer naar Serignan Plage. Onderweg zagen we de skyline van Beziers. Dat smaakt naar meer! We hebben het laatste plekje op de camping (vóór de duin-opgang) en horen vanuit de caravan de zee. Prachtig gewoon!
Onderweg bij het tankstation nog mooi spul en op de camping een rode 2cv uit GB. Als ik foto's maak van die ouwe meuk, loopt men wel eens hoofdschuddend weg.



En dan, voor de ingang van de camping nog deze combinatie. M'n dochter heeft ook een classic Mini Cooper.


12 juni, dag 14. Uitstapje naar Beziers vanwege hevig onweer op de camping. Mooi zicht  op en vanaf de stad gehad en 2 kerken bezocht. In de namiddag zijn we lekker gaan eten bij de Turk. Daarna nog een bezoek gebracht aan de vieux pont, het aquaduct en het Canal du Midi met haar 9 sluizen. Onderweg zagen we nog een witte Renault 4. En een pick-up!


Ik heb nog even gefantaseerd over de aankoop van het Morrison Hotel om daar een live café te beginnen. Muskie's Blues Café. Ik zou véél muziek van the Doors draaien. Maar ja, dan ligt het wel in Frankrijk.






13 juni, dag 15. Bubbelen in de wellness ofwel "Balneo" en úren op het strand. Iedere avond genieten we van de lichtjes van zowel Valras als le Cap d'Agde.


14 juni, dag 17. 's Ochtends nog een bezoek gebracht aan het wellness zwembad en 's middags een uitstapje gemaakt naar Pont du Diable en St. Guilhem le Désert.
We hebben niemand zien springen of duiken vanaf de bruggen. Wél diverse salto's gezien vanaf de rotsen. Onderweg een witte R4 met rode strepen op motorkap en dak en een groene Kever.









Na de "Duivelsbrug nog een bezoek gebracht aan St. Guilhem le Désert. Er is veel te vertellen over deze twee plekken, maar dat kun je misschien het beste even Googlen. Het dorp is méér dan een wandeling waard met zijn gezellige pleintje, kerkje met kloosterhof, regenwater-spuwers en een leuk zaakje met radio - gitaar - achtige attributen. Daarna pizza eten in Serignan Village.








15 juni, dag 17. Van Serignan Plage naar le Cap d'Agde. We hebben weer een mooi plekje dicht bij het strand. Dit strand is een mooi zandstrand met héél veel schelpen. Heerlijke grote gebakken garnalen gegeten en 's avonds nog even wandelen in het dorp, wat eigenlijk inhoudt dat je een tochtje maakt langs de terrasjes en winkeltjes.
Op de camping een witte Mehari en een hele mooie Peugeot 304 Break uit het begin van de 60er jaren.

16 juni, dag 18. Niet zo héél zonnig weer. Wat geluierd.

17 juni, dag 19. Uitstapje naar het centrum van le Cap d'Agde, Sète, l'Espiguette Plage en le Grau du Roi. Op le Cap valt natuurlijk niets authentieks te bespeuren maar Sète is een gezellige oude havenstad met veel mooie (art nouveaux) gebouwen. Het moet ooit een rijke handelsstad zijn geweest.
Verder de Camargue in. Met zijn wilde witte paarden en roze flamingo's. Naar het ongelooflijk groot en weids strand van l'Espiguette. Helemaal doorgereden naar de laatst mogelijke parkeerplaats en dan nog een eind doorgelopen. Er lijkt geen eind aan te komen.
In le Grau frites, salade en sardines gegeten in een typisch Frans restaurantje. Onderweg een groene Mehari, een groene en een witte Ami en een rode Eend.









18 juni, dag 20. Van le Cap d'Agde naar St Remy de Provence. Onderweg een beige Mehari, Een MGB die ook nog "à vendre" was en een blauwe Eend. Ook nog een witte en een rode Eend langs de provinciale weg zien staan. Verhip! Die rode stond gisteren tijdens ons uitstapje op dezelfde plek!
Blijkt er een hele 2cv handel achter de struiken te liggen. Wij daar (caravan aangekoppeld) met 90 km per uur langs en geen mogelijkheid om te draaien. Dus voeg ik maar een opname van Google Maps toe. De struiken zijn inmiddels flink gegroeid.



De mooie route leidde ons door de Camargue en langs Aigues Mortes. In St. Remy nog een bordeaux rode Charlston gespot. We konden de camping niet direct vinden, dus hebben we de caravan zo'n beetje rond les Antiques gekeerd. Wat is het hier druk! Maar wel een mooi kampeer-plekkie dicht bij het zwembad gevonden. Héérlijke (hele) kip met, uiteraard, frites.




19 juni, dag 21. Uitstapje naar Les Antiques en Glanum. Een Grieks / Romeinse nederzetting met mooie Triomfboog en grafmonument.



Na dit culturele hoogstandje hebben we een geheel andere cultuur bezocht. Via Salin de Giraud naar het immense autostrand van Piémanson. Dit strand biedt onderkomen voor volk van diverse pluimage om gratis de gehele zomer te kamperen. Milieuactivisten leggen het gemeentebestuur van Arles het vuur aan de schenen om een eind te maken aan deze "vrijstaat".  In 2015 is het strand nog steeds toegankelijk voor auto's, caravans, campers e.d. Prachtig om nu eindelijk eens de opstelling van oude caravans te aanschouwen. Er stond zelfs een Constructam Condor 4 uit de 60er jaren tussen. Nog een lekker koud biertje gedronken bij "Chez Cathy" op 't strand.





We zagen onderweg niet alléén maar plastic flamingo's.


Terug naar de camping nog een tussenstop bij Montmajour.


En omdat we van een andere kant St. Remy binnenreden, nog een coole classics-garage ontdekt. Veel Amerikanen, maar ook Honda, Swing-bike en Fiat 500, enz.





Onderweg: HY bus, Triumph Spitfire, Fiat 500, witte R4 en een blauw-witte Mehari.

20 juni, dag 22. Vandaag zijn we naar het klooster St. Paul geweest waar Vincent van Gogh is verpleegd. Héél mooi, vooral de binnenhof en de tuin. Ze hebben zelfs zijn slaapkamer nagemaakt.



Daarna naar Carrières de Lumières, een muziek en video-projectie-spektakel in de verlaten zandsteenmijnen bij Les Baux de Povence. Fascinerend!



Op weg naar het kasteel van Les Baux. Dat was ook fascinerend, vooral vanwege de harde wind. In het dorp zelf zijn we nog getuige geweest van een huwelijk. Het bruidspaar had een mooie klassieke Peugeot 404 Cabrio ter beschikking.





Dan een toertje door Arles en heerlijk gegeten en gedronken in een echt Frans café / restaurant náást het toeristische Café de Nuit van van Gogh. Het café heet le Tambourin en heeft héél vriendelijke bediening én bezoekers.




21 juni, dag 23. Van St. Remy de Provence naar Barjac.
Onderweg een patina blauwe Eend uit de vijftiger jaren met daarin een grijs echtpaar (hij met lange baard), een witte Eend, licht blauwe HY bus, een oranje / zwarte T2b, een héél oude motorfiets, een rode Nederlandse Volvo Amazon en op de camping een gele Mehari.
En route een bezoek gebracht aan de Pont du Gare. Heel mooi, men heeft nu ook de moeite genomen om de Pont te beschermen. Je moet entree betalen en je mag er niet meer met de auto overheen rijden.


Via Orange (nog even een foto genomen van de triomfboog) naar het Route National 7 museum in Piolenc. Een alleraardigst museum met memorabilia betrekking hebbende op de legendarische N7 (Route Blue, naar de blauwe Méditeranée) van Parijs naar Menton. Er gebeurden zoveel ongelukken dat de route ook wel de dodenweg genoemd werd. We hadden geluk. Bij het museum was net een meeting van een Peugeot 504 cabrio club. Daarna kilometers slingerweg via Pont de l' Esprit richting camping. Heerlijke zwembaden.






















22 juni, dag 24. Uitstapje naar de Pont d' Arc en de Gorges de l'Ardèche.
Onderweg nog de buiten gebruik gestelde Citroën HY van een bloemist gespot.
De weg langs de Gorges is een prachtige route met dienovereenkomstige vergezichten. Uiteindelijk de brug bij St. Martin genomen over de Ardèche en weer richting camping.











Daarna uiteraard weer naar het zwembad, een duik genomen in de Cèze en aansluitend hartige crêpes à la kebab op het terras met uitzicht over het zwembad en omringende bergen.


23 juni, dag 25. Van Barjac naar Montélimar met zijn nougatfabriek en voormalig service station Ets Poncy met op de luifel een zwarte Citroën Traction Avant.



Dan in noordelijke richting naar Valence. Weer te snel gereden langs de Mehari garage van Pouzin. Wederom biedt Google Maps uitkomst!


Het centrum van Valence zijn we niet meer ingereden. Ondanks dat ik graag nog een fotootje genomen had bij het oude tankstation met Art Deco uitstraling. Ik ben het getoeter naar die Hollander met z'n caravan ook wel een beetje moe. Ik doe er wel nog een Google foto bij, dan weet je waarover ik het heb.


Kom op! verder naar Tain l'Hermitage. Hier lukt het wel om foto's te maken voor het tankstation. Een Fransman neemt de situatie op en maakt hoofdschuddende, maar ook lachende, bewegingen naar mijn vrouw die nog in de auto zit. Je ziet 'm op de foto, hij kijkt naar mij.



De bezienswaardigheden van de Route Blue liggen nu op één rij. Dus verder naar de wandschildering in het kader van de oude RN7 in Creux de la Thine. Vóór de muurschildering ligt een bushalte die natuurlijk ook vaak voor laden en lossen wordt gebruikt. Toen wij arriveerden was de halte vrij. Dus snel foto's nemen. Ik zat nog maar net terug in de auto en de bus verscheen. Uiteraard met een kwaad gesticulerende buschauffeuse.




Met nog een hele weg te gaan, koers gezet richting noorden. Op één of andere manier toch de drukte van Lyon ingereden en daardoor Garage le Meridien in Charbonnières le Bain gemist. Uiteraard geen zin meer in terugrijden. Wie de garage wil zien moet zelf Googlen, ik plaats liever eigen foto's.
Richting Roanne le Coteau, geen camping kunnen vinden. Wel gelukkig een tankstation in St. Symphorien. De aardige uitbater verwees ons naar een camping in Villerest aan een stuwmeer. Hij liet ons nog de collectie oldtimers zien die zijn bedrijf herbergde.
De camping hebben wij slecht kunnen vinden vanwege ontbrekende verwijzingsborden. Het was er wel erg leuk zo naast de stuwdam, en mét zwembad. Er werd gelijk wat meer vlees gebraden vanwege de nieuwe gasten. Die avond nog wat gekletst met de eigenaren en hun vrienden.





Onderweg; een bruin/witte HY verkoopwagen die ook nog eens te koop was, een groene en een blauwe eend, MGB in racing green, een Bakkertjes Peugeot als eyecatcher op een zuil en héél veel kleurrijke Mehari's in Pouzin bij de dealer.
Op de camping nog een Qec oldtimer caravan met een saaie Opel ervoor.


24 juni, dag 26. Van Villerest naar Langres.
Eérst naar het vervallen tankstation met "naald" in le Coteau. Met het betreden van deze ruïnes ben ik (uit ervaring) wat voorzichtiger geworden.




De rit voortgezet van Roanne naar Lapalisse, het stadje waar nog regelmatig de drukte wordt nagespeeld die zich in de jaren vóór de komst van de autoweg 's zomers voltrok. Het blijkt een kostuum-spektakel met veel oldtimers te zijn.




Na Lapalisse weer richting "thuis", maar niet voordat we gestopt zijn bij Goldies Boutique in La Vernière. Jammer genoeg was Marina niet thuis!





Na dit intermezzo richting Langres, een mooie vestingstad, waar wij een camping vonden boven op de citadel met een fantastisch vergezicht. 's Avonds nog een fijne wandeling gemaakt en een repetitie meegemaakt van een koor en kamerorkest in de kathedraal. De prachtige sterrenhemel bewonderd en dan naar bed.
Onderweg; rode Kever en dito Eend, lichtblauwe besteleend AK 250, bruine Renault Rodeo, 2 prachtig opgeknapte Peugeots uit de 50er jaren (geel en zwart), een Engelse sportwagen (Triumph?) met daarin twee strooien hoedjes en nog een rood/bruine Eend. Acadianes vermeld ik al niet meer... Wat een Walhalla!




25 juni, dag 27. Naar huis.
Einde van een mooie, lange (4500 km) en avontuurlijke reis.
Onderweg; MGA, DS cabrio en een oplegger met daarop een vintage caravan, een HY met open laadbak en een Renault Estafette.